什么是共和?──宪政+民主

  刘军宁在当今常用的政治语汇中,“共和”一词,人们最耳熟能详却又不甚了解。长期以来,共和的内涵被模糊,共和的理想或被淡化、遗忘,或成为到处被滥用的虚名。“共和其名、专制其实”的事例也比比皆是。有些国家叫民主共和国,有些国家叫人民共和国,还有的国家叫人民民主共和国。虚幻的人民民主共和国家,既不民主,也不共和,更无关人民。尽管这类政权上都贴着“共和”的招牌,但它们既不是(公)共的政权,也不是和(平)的政权,而是“窃天下而私之”的政权。

  共和作为一种政体并不是现代的崭新发明。古希腊、罗马和意大利中世纪的一些城市都曾实行过共和。在人类政体的演化过程中,共和政体是作为政权私有的君主专制政体的直接对立面出现的。在近代和当代,共和更是被普遍视为一种高于君主制的政治理想。在现代世界,废除君主帝制之后上台的政权竞相以“共和”自命。即使一些专政的国家,也挂上“民主共和”或“人民共和”的旗号。另一方面,在今天,一个有“君主”、“皇上”的国家,也不一定不是共和的,例如,英国、西班牙、比利时、日本等等。这些国家虽然有君主,但君主不是政府首脑,只是国家元首,没有实权,故常常被称作“虚君共和”。

  人们常常以为,实现共和是一件极其简单的事情。只要推翻了帝制,就自动得到共和。只要把国号从“帝国”改为“共和”,把国王或皇帝的头衔换成总统或主席,把首相改为总理,把大臣改为部长,君主政体就轻而易举地变为共和政体了。如果把秦始皇改成秦朝总统,暴秦就是共和国了吗?事实并非如此。废除帝制不等于建立共和。并非除君主制之外的一切政体都是真正的共和政体。如果共和与否仅仅是个名称之争,而不涉及制度与治国方式的内涵变化,那么,共和还是一种值得追求的理想吗?显然,实现共和比国号的易名改称要复杂得多。

  共和政体,首先要“公”。共和的根本原则是“天下为公”。相对于君主和独裁者的“家天下”、“私天下”、“党天下”,共和的天下是公天下。这意味着共和政体应是公平、公正的政体,是体现正义的政体。共和的理念认为,只有公天下才是符合公义的天下。共和政体要求政府须是公共的、公平的、中立的,即政府必须为所有人的利益服务,而不能只为少数当权者的利益服务。在主权私有的君主政体下,江山是帝王的、国家的管理是皇族的私人事务。在共和政府之下,管理国家是公共事务,每个公民都有发言权。共和政体认定人与人之间是平等的,理应得到平等的对待,享受同等的权利与自由。这样的天下是按照自由、公平、正义的公义原则来治理的。